Есента  е сезона, който ни предлага възможността да консумираме едни от най-вкусните и полезни плодове. Есенните плодове събрали сила и топлина от лятното слънце са чудесен начин да повишим нашия тонус и здраве.  Нека да разгледаме най- предпочитаните и най-полезните есенни плодове и какви полезни свойства крият в себе си.

Когато говорим за късна есен, няма как на първо място в съзнанието ни да не изскочи любимата тиква. Някои хора възприемат тиквата само, като украса за Хелоуин. Е , сега е време да преосмислят това пълноцветно, питателно оранжево растение. Тиквата  е много, много хранителна, богата на витамини и минерали, но с ниско съдържание на калории. Тиквените семена, листата и соковете са с  мощна хранителна сила.

Има много начини, по които тиквата може да се включи в десерти, супи, салати, консерви и дори като заместител на маслото.

Тиквите са род плодови зеленчуци от семейство Тиквови. Тиквата вирее на места, които са добре огрявани от слънцето и защитени от ветровете. За израстването на голям плод е нужно почвата да бъде богата на хранителни вещества, като наторяването зависи от предшестващата култура, която е била отглеждана. Сеитбата се извършва в края на месец април, когато вече няма опасност от слана, а почвата на 10 см е с температура близо 14°С.

Възможни ползи за здравето

Тиквата има редица фантастични ползи за здравето. Тя е един от най-известните източници на бета-каротин. Бета-каротинът е мощен антиоксидант. Той също така дава на оранжевите зеленчуци и плодове техния цвят. Тялото преобразува всеки погълнат бета-каротин в витамин А. Консумирането на храни, богати на бета-каротин, може да намали риска от развитие на някои видове рак, да предложи защита срещу астма и сърдечни заболявания и да забави стареенето и дегенерацията на тялото. Много изследвания доказват, че редовната консумация на храни богати на бета-каротин намаляват риска от затлъстяване и общата смъртност. Освен това има влияние върху предотвратяването на диабет и сърдечните заболявания, както и помага за  красив  тен и хубава коса, повишена енергия и здравословен индекс на телесна маса (ИТМ). Освен това тиквата е богата на фибри.

Тиквата оказва влияние и върху кръвното налягане. Това се дължи на съдържанието на фибри, калий и витамин С, които спомагат за здравето на сърцето. Проучванията показват, че консумирането на достатъчно калий може да бъде почти толкова важно, колкото намаляването на приема на натрий за лечение на хипертония. Намаляването на приема на натрий включва храна, която съдържа много малко или дори  никаква сол. 

Повишеният прием на калий също се свързва с намален риск от инсулт, защита срещу загуба на мускулна маса и запазване на костната минерална плътност.

Изследванията показват положителна връзка между диета богата на бета-каротин и намален риск от рак на простатата. Доказано бе, че бета-каротинът задържа развитието на рак на дебелото черво.

Освен това тиквата съдържа богато количество антиоксиданти. Витамин С, витамин Е и бета-каротин са показали, че поддържат здравето на очите и предотвратяват дегенеративните увреждания. Бета-каротинът се превръща във витамин А. Това води до създаването на бели кръвни клетки, които се борят с инфекциите.

Хранително съдържание на една чаша сварена тиква:

-   1,76 гр. протеин

-    2,7 гр. фибри

-   49 гр. калории

-   0,17 гр. мазнини

-   0 гр. холестерол

-   12.01 гр. Въглехидрат

Или иначе казано това количество тиква на ден Ви осигурява:

-   повече от 200% от препоръчителната дневна доза от витамин А.

-   19% от препоръчителната дневна доза от витамин С.

-   Повече от 10% от препоръчителната дневна доза от витамин Е

-   рибофлавин, калий, мед и манган

-   най-малко 5 % тиамин, В-6, фолат, пантотенова киселина, ниацин, желязо, магнезий и фосфор

Подготовката на прясна тиква у дома ще донесе най-много ползи за Вашето здраве, но консервираната тиква също е чудесен избор. Тиквата запазва много от своите ползи за здравето и при  процеса на консервиране.

Бързи факти за тиквата

  1. 1. Калият, съдържащ се в тиквите, може да има положителен ефект върху кръвното налягане.
  2. 2. Антиоксидантите в тиквата могат да помогнат за предотвратяване на дегенеративни увреждания на очите.
  3. 3. Избягвайте консервираните пюрета от тиква, тъй като те обикновено съдържат добавени захари и сиропи.
  4. 4. Несрязаните тикви трябва да се съхраняват на хладно, тъмно място за период до 2 месеца.
  5. 5. Тиквено пюре или консервирана тиква може да се използва като заместител на масло или маргарин в рецепти за печене.
  6. 6. По съдържание на провитамин А тиквата е 5 пъти по-богата в сравнение с морковите и 3 пъти повече в сравнение с наличието му в говеждия черен дроб. Това е причината офталмолозите да препоръчват на хората с нарушено зрение да консумират често ястия с тиква, сготвена по различни начини и да пият тиквен сок.
  7. 7. Тиквата действа благоприятно на отоците по краката заради диуретичното си действие. Полезна е за отслабване, за болни бъбреци, черен дроб, анемия, запек.
  8. 8. Тиквените семки са богати на триптофан, аминокиселината, която допринася за сънливостта. Триптофанът също така е отговорен за подпомагането на тялото да произвежда серотонин, който Ви помага да се отпуснете. Не само, че тиквените семена насърчават по-добрия сън, а и серотонинът ще подобри настроението Ви.
  9. 9. Тиквата е позната още от дълбока древност – отглежда се повече от три хиляди години. В Древна Гърция издълбаната и изчистена тиква се е използвала като съд за пиене. В Китай навремето тиквите са били издълбавани, пълнени с монети и поставяни в предната част на къщата, за да привличат като талисмани богатството в дома. .
  10. 10. Тиквите са били използвани за прогонването на злите духове в Тайланд и Камбоджа. Пак в тези страни те са били прилагани и за лечение на безплодие. Тиквата е  основен атрибут и на мистичния празник Хелоуин в САЩ и Западна Европа.


Значение на фибрите

Повечето хора по Света не консумират достатъчно фибри, като обикновено те са със среден дневен прием от само 15 грама. Препоръчваният дневен прием на фибри е между 25 и 30 грама. Фибрите забавят скоростта на усвояване на захарта в кръвта, както и насърчават редовните движения на червата и гладкото храносмилане. Здравословният прием на фибри също може да помогне за намаляване на риска от рак на дебелото черво. Фибрите се съдържат в повечето плодове и разбира се в тиквата.

Диетата с тиква е идеалният вариант за тези, които искат да отслабнат с няколко килограма и в същото време искат да подобрят здравословното си състояние, тъй като тиквата превъзхожда останалите есенни плодове по съдържание на полезни вещества.

Хранене на бебето с тиква

Не случайно тиквата е едно от първите неща, които включваме в менюто и на бебето си. Бебето може да започне да яде тиква на 6 месеца. Тя е чудесен вариант, както самостоятелно, така и към месото, което сме започнали да даваме или като добавка към друго зеленчуково пюре или кисело мляко. Слагайки прашинки канела в тиквата, даваме на бебето първо излагане на чудото на подправките.

Тиквата може да бъде печена, варена или на пара. Имайте предвид, че най- много от полезните съставки,които искате да дадете на бебето ще бъдат запазени ако изберете печенето.  Преди да я сложите във фурната може да намажете тиквата с малко масло и/или канела, за да подсилите вкуса. В случай, че Ви остане сварена или печена тиква, можете да я замразите спокойно и да я ползвате друг път. Не се притеснявайте ако забележите по-тъмен цвят след това.

Как да включим тиквата в менюто си?

 Ако смятате, че начините да консумирате тиква се свеждат до това да я сварите или изпечете със захар и орехи, жестоко се бъркате.

Тиквата е чудесна, както за сладки, така и за солени рецепти. печена, варена, панирана, на пара, на пюре, на супа, на омлет - опциите са безкрайни! Ето няколко не само вкусни, но и здравословни рецепти с тиква.

Супа от тиква

Нарежете тиква, морков, чушка и два картофа. Всичко се вари и към края на приготвянето се прибавя нарязан на ситно домат и магданоз на вкус. В случай, че сте фенове на крем супите, можете да пасирате всичко това, а за любителите на малко по-екзотичните вкусове може да добавите към рецептата парче настърган пресен джинджифил! Това освен невероятния аромат и леко пикантния вкус ще се превърна в истинска бомба за Вашата имунна система.

Лесна тиквена салата

Нарежете сурова тиква и 2 моркова, смесете и полейте с лимонов сок.

Тиквена каша

Нарежете тиквата на ситно и я варете около 30 минути. След това прибавете няколко супени лъжици зърнена култура (жито, овес, елда) и варете още 30 минути. Не подслаждайте със захар. В случай, че тази рецепта Ви предизвиква да я подсладите - използвайте мед. 

Хумус  с тиква

Сварете или изпечете обелената тиква, като предварително я нарежете на малки парчета. Смесете нахут, тиквата, тахан, зехтин, чесън ( ако обичате) , кимион и малко сол в купа и пасирайте на ситно или до консистенцията на пастет. Ако желаете, добавете още зехтин или подправки на вкус. Сервирайте с крекери или препечени филийки.

Салата със спанак и… тиква

Нарежете тиквата с кората на малки парченца. Препечете парченцата в намаслена тава, на силна фурна за около 15 минути. Подобно  на рецептата за крутони. След това полейте тиквата с дресинг, приготвен от малко зехтин и балсамов оцет. Върнете във фурната и печете до пълна готовност. В купа накъсайте спанака и го смесете с готовите тиквени парчета. Поръсете със сирене и сусам.

Пълнена тиква

Средно голяма тиква се изчиства от вътре, като се маха само капака. Вътрешността се издълбава.  Вътрешността се намазва с мед и масло, ванилия, канела, джинджифил на прах и индийско орехче. Вътре се слагат натрошени орехи, нарязани на две шепа сушени сливи, нарязани круши и стафиди. Всичко това се обърква вътре с още масло и мед и се слага във фурната до омекване на тиквата. Печете с капачето.